復旦大學公共衛生學院闞海東教授課題組披露的一項研究成果表明,大氣細顆粒物(PM2.5)可通過表觀遺傳通路影響人的健康。這是中國最早報導 PM2.5 不同組分對居民表觀遺傳的影響的研究,也為進一步闡明 PM2.5 的健康危害機制提供了直接證據。

論文第一作者陳仁傑當日介紹,所謂表觀遺傳是指 DNA 序列等遺傳信息並未發生變化,但基因表達過程卻發生了改變,從而影響了基因的功能。據悉,相關成果已發表在國際環境科學領域的權威期刊《環境科學與技術》(Environmental Science & Technology)上。

據了解,甲基化是一種表觀遺傳修飾,而 DNA 甲基化能關閉某些基因的活性,是後天基因沉默的主要決定因素。陳仁傑說,以 DNA 甲基化為代表的表觀遺傳異常,是目前國際上環境與健康研究的新興熱點領域之一。

該課題組以上海市社區的一組慢性阻塞性肺病患者為研究對象,實時監測了 PM2.5 及其組分的暴露水平,並同時檢測了病人的呼吸道炎症指標和相關編碼基因 NOS2A 的 DNA 甲基化水平。結果顯示,PM2.5 可先通過 NOS2A 編碼基因,引起 DNA 甲基化水平降低,然後使呼吸道炎症指標水平不斷增加,影響健康的主要原因是 PM2.5 中的有機碳、元素碳、硝酸鹽和銨鹽成分在發揮作用。

課題組方面表示,該研究成果可為探索 PM2.5 健康危害干預方案提供線索,如在霧霾期間可通過補充富含甲基的食品,逆轉DNA 甲基化,從而減輕 PM2.5對健康的損害。

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