一項由以色列、中國和美國學者共同完成的研究發現,霧霾導致中國人均壽命南高北低。具體來說,北方居民人均壽命縮短的幅度超過5.5年,這項研究結果為中國環境惡化的巨大代價提供了一種新的評估。

一項突破性研究顯示,中國的空氣污染已使中國北方居民的預期壽命減少5.5年,還提升了肺癌、心髒病和中風的發病率。

2015年1月北京的空氣污染程度飆升至創紀錄水平後,中國北方不斷惡化的有毒霧霾成為一個舉國關切的問題。憂心忡忡的居民搶購空氣過濾器和口罩,為體育活動提供過濾空氣的 “空氣淨化穹頂” 也日益常見。但是,有關健康影響的科研文獻迄今較少,因為歷史上很少有這樣持續暴露於高度空氣污染的先例。

研究利用中國各地數十年期間的污染數據,並由美國麻省理工學院 (MIT)、北京的清華大學和北京大學,以及耶路撒冷希伯來大學 (Hebrew University of Jerusalem)的多名教授聯名發表報告。據這項研究估算,華北的空氣污染已在上世紀90年代總共減少25億年的人類預期壽命。

這項研究結果刊於《美國國家科學院院刊》(The Proceedings of the National Academy of Sciences)上。麻省理工學院 (Massachusetts Institute of Technology) 環境經濟學教授邁克爾·格林斯通 (Michael Greenstone)是該研究的美國成員。他說,

“研究突顯了一個事實,在發展中國家,提高今天的收入與保護公共健康及環境質量之間存在一個取捨。因之突顯的另一個事實是,公共健康的代價比我們想像的要大。”

該研究結果為中國環境惡化的巨大代價提供了一種新的評估。在中國北方,環境惡化部分是由於使用燃煤取能所造成的致命性污染物排放。研究者預測,因為室外空氣污染,生活在淮河以北的5億中國人將失去25億年的預期壽命。

格林斯通在電話採訪中說,該研究還有一項令人震驚的結果:各個年齡段的人群中都出現了更高的死亡率。該研究是首個完全基於中國國內收集的數據來評測這種影響的研究。研究結果是基於對生活在淮河南北的人口群體的分析。淮河位於長江與黃河之間,並與這兩條河流走向相同。多年來,在淮河以北,中國政府一直堅持為鍋爐提供免費煤炭以供冬季供暖。該政策及北方隨處可見的用煤作為燃料的工廠,使得南北之間的燃煤污染物排放差距巨大。

華盛頓大學 (University of Washington)公共健康學院院長霍華德·弗魯姆金 (Howard Frumkin)稱,該研究的一個“亮點”是,研究基於中國的區別性煤炭政策所導致的“自然實驗”。他說,“該結果在生物學上是可信的,結果也與以前的研究一致。”

這些研究者發現,在南方的平均污染水平之上每增加每立方米100微克微粒物質,出生時的預期壽命就減少3年。格林斯通稱,對於其他污染物基線水平高的發展中國家,這一估計也大致適用。

“中國污染帶來沉重代價的證據已經堆積如山,現在又多了一條,”研究中國環境政策的加州大學洛杉磯分校 (University of California, Los Angeles) 法學教授亞歷克斯·L·王 (Alex L . Wang) 說。 “其他研究已經顯示了顯著的短期危害,其形式包括患病、誤工,甚至是胎兒面臨的危險。這項研究表明,煤礦污染的長期危害可能比我們想像的還要糟。”

王說,新的研究可能“有助於推動更加嚴格的環保法規”——例如,先前中國領導人要求某些地區關閉燃煤鍋爐的命令可能會擴大範圍,可能還會提前關閉的期限。

中國官方20年來的健康統計數據和該研究的研究者們對這些數據的分析表明,中國北方壽命預期的5.5年縮減幾乎完全是因為心肺疾病或相關健康問題所造成的死亡率上升。

同樣來自官方記錄的污染數據表明,淮河以北的顆粒物濃度每立方米比南部高184微克,也就是高出55%。

近期的一些科學研究已經揭示出中國的戶外空氣污染給人類帶來的損失。今年春天,《2010年全球致病量研究》(2010 Global Burden of Disease Study) 公佈的新數據顯示出,這樣的污染在2010年導致了120萬人的過早死亡,接近全球過早死亡總人數的40%。

一些中國官員試圖壓制把過早死亡與污染相聯繫的報導。根據新聞報導,中國官員對2007年的一份名為《中國污染代價》(Cost of Pollution in China) 的報告進行了刪減,該報告得出結論,在中國,每年有35萬到40萬人因戶外空氣污染而過早死亡。這項研究是世界銀行 (World Bank)在中國國家環境保護總局的協助下完成的,後者是中國環境保護部的前身。

許多中國人表達了對空氣污染水平飆升的憤怒和失望,特別是在北方。許多外國人和中上層有孩子的中國人都想要離開這個國家,不想繼續忍受健康的危險。

格林斯通說,他並沒有一個基礎,無法對現在的污染水平與研究所覆蓋的1981年到2001年期間進行比較。在那一時期,測量顆粒物的方法是不同的。格林斯通還說,對於那些並非一生都在北方的人,或是經常或長期去污染較少的地區旅行的北方居民,他不清楚中國北方的污染會對他們的預期壽命造成什麼樣的影響。